脸书大动作“出圈”,拟在欧洲招聘万名员工开发“元宇宙”

10月18日,社交媒体巨头脸书(Facebook)表示计划未来五年在欧盟雇佣 1 万名员工,以推动建立一个被称为 ” 元宇宙 “(metaverse)的数字世界。

脸书对元宇宙的设想是打造一个3D数字环境,用户可以在其中做任何事,从游戏、工作到购物,人们可以使用不同的设备在虚拟环境中通信和交流。

自今年7月以来,脸书的首席执行官马克·扎克伯格 (Mark Zuckerberg) 一直在谈论元宇宙,他希望在未来五年内将Facebook转变为一家元宇宙公司。元宇宙这个流行词最早出现在 30 年前的反乌托邦小说《雪崩》当中,1992年尼尔·斯蒂芬森在这部小说中讲述了大量有关虚拟化身、赛博朋克等场景。另外,2018年电影《头号玩家》里的“绿洲”和今年爆红的《失控玩家》中的“自由城”都是“完整体”元宇宙的形态。

元宇宙,即Metaverse,即meta(超越) universe(宇宙)的结合。元宇宙可以理解为人类意识中的虚拟世界,而维基百科对元宇宙定义更符合当下社会技术不断发展的情境,即通过虚拟增强的物理现实,呈现收敛性和物理持久性特征,基于未来互联网,具有链接感知和共享特征的3D虚拟空间。简单来说,就是现实世界的“人造映射版”,我们在虚拟世界中与一个全新的身份一一对应,并且不会间断地“生活下去”。现在,元宇宙一词已被脸书、微软等其他科技公司广泛引用。

今年9月,脸书宣布斥资5000万美元建立新的基金“XR项目和研究基金”,以帮助开发和构建“元宇宙”,为期两年,将用于全球研究和项目合作伙伴。

脸书的全球事务副总裁尼克·克莱格 (Nick Clegg) 和核心产品副总裁哈维尔 · 奥利文(Javier Olivan)周日晚上在一篇博文中说道,“元宇宙不会在一夜之间由一家公司建成。”, “将元宇宙变为现实需要公司、开发商、创作者和政策制定者的协作与合作。”并预计最终建成需要10到15年。

脸书认为在欧盟投资具有诸多优势,该公司将招聘重点放在德国、法国、意大利、西班牙、波兰、荷兰和爱尔兰,在欧盟各国招聘高技能工程师。“除了新兴的科技人才,欧盟在建立互联网新规则方面也可以发挥重要作用。” 克莱格和奥利文表示,“我们期待与欧盟各国政府合作,寻找合适的人和合适的市场来推动这一进程。”

受新冠大流行的影响,多数公司已将大部分办公室会议转移到网上,激励了Zoom等会议应用程序的兴起,大型科技公司正在利用这一转变,试图从中获利。

元宇宙概念非常受资本青睐。今年3月10日,游戏公司Roblox通过直接上市的方式登陆纽交所,首日股价上升54.4%,市值超过400亿美元。这是元宇宙的概念首次出现在上市公司的招股书当中。而在一年前,Roblox的估值仅为40亿美元。后续,随着Roblox的上涨,元宇宙的概念引爆了资本圈。

全球知名的游戏公司EpicGames在4月获得10亿美元投资用来构建元宇宙。脸书从收购Oculus并在VR(虚拟现实)和AR(增强现实)技术上大举投资开始,就意味着他们对元宇宙充满兴趣。

扎克伯格在采访中表示:“目前脸书所做的一切都建立在其他人创造的平台上(指计算机和互联网)。但现在,我觉得是时候投资去构建我认为是下一个主流的计算平台,也就是VR/AR。这一技术改变的不仅是你的社交方式、生活方式,甚至能够对社会产生深远的影响,它可能会改变人类和这个星球。”

扎克伯格表示,元宇宙是许多科技公司,甚至是整个科技行业的愿景,可以把它看作是移动互联网之后的一次变革,但这不是一家公司就是实现的事情。

EpicGames创始人TimSweeney也认为,元宇宙不是一家企业能够完成的,它是需要大众参与的媒介形态。同时,社会也不会允许元宇宙被一家公司垄断,就像互联网不可能被任何一家公司垄断一样。

分析人士表示,在技术视角下,技术意义的“元宇宙”包括了内容系统、区块链系统、显示系统、操作系统,最终展现为超越屏幕限制的3D界面,所代表的是继PC时代、移动时代之后的全息平台时代。

使用VR、AR等技术,脸书计划创造一种更强的“虚拟存在( virtual presence)”感,将模仿亲自互动的体验。这样,元宇宙或许有望从目前特定的游戏人群走向更广的人群,真实世界和游戏的边界会变得更加模糊,虚拟将会进一步接近真实。

国外公司在积极打造“元宇宙”世界,包括微软、Roblox 和 Epic 在内的许多其他公司正在投资开发他们自己的元宇宙版本。国内公司也在疯狂跟进,阿里华为腾讯,各家都多少有一些动态,或注册商标、或纳入发展规划,小米元宇宙近期还被抢注了。

一时间,似乎所有人都在讨论元宇宙,科技巨头一旦迅速行动起来,元宇宙就不止停留在炒概念,而会成为真正的新风口。

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